Tout sur le fonctionnement des éoliennes

Une forme d'énergie utilisée par l'Homme depuis la nuit des temps

Mis à part l'énergie animale, l'énergie éolienne constitue la forme la plus ancienne utilisée par l'homme, initialement pour la locomotion (pour la voile, puis pour les ballons), puis pour effectuer un travail mécanique (Moulins / pompes). Aujourd'hui, elle est principalement utilisée pour produire de l'électricité. Cette évolution est possible grâce à la constante amélioration de la technologie et à la recherche associée.

Général

Une éolienne utilise l'énergie cinétique du vent et la convertit en énergie mécanique grâce au rotor, puis en énergie électrique au travers du générateur. Au cours des dernières décennies, la technologie et par conséquent la taille et la performance des éoliennes se sont rapidement développées.

Le modèle courant d'éolienne en Suisse a un diamètre de 100 mètres, une puissance nominale de 2 à 3 MW et une hauteur de mât entre 80 et 120 mètres dépendant de l'emplacement. Par rapport à 10 ans auparavant, les nouvelles éoliennes atteignent,  principalement grâce à l'augmentation de leur diamètre, de meilleurs rendements. On produit ainsi, avec une machine moderne de diamètre 112 m du rotor (comme à Haldenstein), près de trois fois plus d'énergie qu'une éolienne de 66 m (comme celles installées sur le Mont-Crosin en 2004) pour des conditions de vent identiques et une même hauteur de mât. La hauteur totale augmente de 17% (si on considère un mât de 100 m), ce qui, à vue d’œil, n'est que difficilement différenciable sans base de comparaison.

Plus d'informations, descriptif du fonctionnement, de la construction ainsi que d'autres précisions techniques sur les éoliennes

Le petit éolien reste un marché de niche

Certaines personnes souhaitent devenir indépendants et recherchent une manière décentralisée et respectueuse de l'environnement pour produire de l'énergie. Les petites éoliennes peuvent apporter une contribution, mais elle restent réservées à un marché de niche, uniquement pour des emplacements spécifiques. En effet, Les coûts sont souvent élevés et les zones d'habitation de Suisse sont souvent peu venteuses. Plus d'informations sur le petit éolien

Recherche dans le domaine éolien en Suisse

Le programme de recherche éolien a pour objectif de favoriser le développement de l'énergie éolienne. Il vise à combler les lacunes de la connaissance, à promouvoir le développement de technologies prometteuses et procède à des démonstrations de l'état de la technique dans la perspective d'une utilisation plus large. Plus d'informations sur la recherche en Suisse